Richard Morris est un pilote qui rêve de participer aux 24 Heures du Mans. Il est l'un des ambassadeurs de Racing Pride et il nous raconte son parcours à travers cette interview.

Quand tu étais petit, avais-tu un pilote qui t'as donné envie de t'orienter vers le sport automobile ? Quelle discipline regardais-tu ?
La course a toujours fait partie de mon enfance. Mon père faisait de la mécanique pour son ami (mon parrain) en Formule Ford, c'était avant ma naissance, mais papa n'a jamais perdu la passion. Nous déjeunions le dimanche en regardant les courses de Formule 1 à la télévision, donc, l'une de mes premières idoles était Michael Schumacher.
Je sais qu'il est un personnage controversé à certains égards, mais il était impossible de ne pas l'admirer et surtout sa constance et comment il semblait faire si peu d'erreurs et a pu non seulement gagner mais dominer à maintes reprises. J'ai aussi adoré regarder les rallyes et j'ai été inspiré par le contrôle de ces voitures comme le faisait Petter Solberg. Mais en termes de voitures, celles dont je suis tombé amoureux étaient les LMP et GT au Mans.

A quel âge as-tu commencé le sport automobile ? Quel est ton parcours professionnel jusqu'à présent ?
J'ai commencé relativement tard selon les normes modernes, à l'âge de 12 ans. Par hasard, un de mes amis de l'école a fait du karting et m'a invité à sa fête d'anniversaire de karting. J'ai adoré et à l'âge de 14 ans, j'ai commencé à faire du karting avec mon propre kart en compétition dans ma série locale, et je courais au niveau du championnat britannique après quelques saisons.
J'ai progressé dans le karting jusqu'à la course des 250 Superkarts à boîte de vitesses - ce sont les karts les plus rapides que vous pouvez piloter partout dans le monde avec 5 vitesses et des vitesses de pointe d'environ 195 km/h. C'est vraiment rapide sans carrosserie appropriée et à seulement quelques centimètres du sol ! J'ai eu beaucoup de succès dans ces karts et j'ai régulièrement terminé dans le top 3 du championnat britannique.

En 2017, je me suis lancé dans la course automobile (bien qu'avec un budget assez limité) Au volant d'une monoplace Swift-Cooper Formula Ford 1992 dans le Castle Combe Championship. Ça s'est très bien passé pour mes débuts. J'ai gagné pour la première fois dans ma troisième course seulement - c'était aussi la première fois que je conduisais la voiture sur le mouillé.
Au total, j'ai remporté 4 victoires et 8 pole positions dans ma classe en 9 courses cette année-là. En 2018, je suis passé au championnat national de Formule Ford britannique, toujours avec Swift. Je n'avais pas assez d'argent pour participer à toutes les manches mais j'ai quand même réussi à me classer 2e du championnat avec 4 victoires en course, 10 podiums, 4 pole positions et 4 tours les plus rapides.

Cela m'a permis de passer à des prototypes de voitures de sport. J'avais parlé avec Spire Sports Cars en 2018 et ils ont été impressionnés par mes résultats et m'ont fait passer un test à la fin de l'année dans leur voiture à Donington Park. J'étais tout de suite sur le rythme, et j'ai signé pour piloter pour l'équipe en 2019 dans une série appelée le Championnat Sports 1000. Ce fut une adaptation assez importante depuis la Formula Ford, mais j'ai terminé la saison en tant que vice-champion avec 8 podiums. Je courrai à nouveau pour Spire en 2020 avec une toute nouvelle voiture et nous espérons nous battre pour le championnat (NDLR : interview réalisée avant la pandémie Covid-19).

À l'avenir, j'espère continuer ma progression de carrière vers des prototypes sportifs de haut niveau et des courses de GT, avec le rêve d'atteindre le Championnat du Monde d'Endurance et, finalement, Les 24 Heures du Mans.

Lorsque tu es entré dans le monde du sport automobile, as-tu observé un environnement quelque peu hostile à l'homosexualité ?
Je ne pense pas que les gens du sport automobile soient délibérément hostiles à l'homosexualité (certaines personnes impliquées le sont, bien sûr, mais je veux croire que la plupart des gens du sport automobile sont de bonnes personnes tolérantes). Cela dit, c'est toujours un environnement vraiment difficile pour y être ouvertement homosexuel.
Pendant des décennies, le sport automobile a eu une image qui est très axée sur les hommes hétérosexuels. Il n'y a presque pas de pilotes qui ont réussi et qui sont ou étaient ouvertement gays (des pilotes tels que Hurley Haywood et Danny Watts l'ont révélé à leur retraite), certains ne se sentaient pas capables de le faire pendant leur carrière.

Il y a une crainte donc de ne pas vous intégrer ou que les gens vous voient différemment ou émettent des hypothèses à votre sujet, pensant peut-être que vous ne serez pas assez agressif en tant que pilote ou assez dur mentalement. Dans un sport aussi compétitif, vous craignez que les équipes choisissent simplement d'autres pilotes hétérosexuels. De même, vous vous inquiétez de savoir si cela limitera vos opportunités de parrainage qui ne correspondent pas à l'image traditionnelle d'un pilote de course, et obtenir un parrainage est essentiel pour réussir dans le sport automobile, quel que soit votre talent.

Pourquoi as-tu décidé de lancer le mouvement Racing Pride ? Pourquoi en ce moment ? Penses-tu que l'homophobie augmente ou régresse ?
J'ai commencé à travailler sur Racing Pride, avec mon cofondateur Christopher Sharp (qui est journaliste en sport automobile) fin 2018 et après beaucoup de travail, nous avons pu le lancer en juin 2019. Je pensais que c'était le bon moment pour un mouvement comme Racing Pride pour un mélange de raisons plus larges et plus personnelles.

Les questions LGBTQ+ commencent à attirer davantage l'attention dans la société dans son ensemble et dans le sport. Par exemple, la campagne Rainbow Laces menée par Stonewall UK sensibilise chaque année un grand nombre de sports. Mais il n'y avait rien dans le sport automobile, où il me semblait que c'était vraiment nécessaire. Je pensais qu'il y avait un risque que le sport automobile soit à la traîne sur cette question, mais je pensais aussi vraiment que le sport automobile avec son grand nombre de fans ainsi que ses concurrents, pouvait faire la différence.

Si les fans encouragent un pilote LGBTQ+ en course le week-end, ils se sentiront probablement beaucoup plus positifs envers les personnes LGBTQ+ qu'ils rencontrent dans leur vie quotidienne. Le sport automobile a une excellente occasion de véhiculer une idéologie, de sensibiliser et d'avoir un impact positif sur la société.
Alors que la société progresse, les personnes LGBTQ+ sont toujours victimes d'intimidation, de menaces, d'agressions et de discrimination dans toutes sortes d'endroits, elles sont beaucoup plus susceptibles (comparées aux hétérosexuels) d'être rejetées par leur famille et même de se suicider. Si nous pouvons faire quelque chose à ce sujet, alors nous devons sûrement le faire !

Ce fut aussi le bon moment pour moi. Je venais de signer avec Spire Sports Cars et j'espérais arriver à un stade où je pourrais commencer à devenir un porte-parole, même si je ne suis pas encore reconnu, mais j'ai simplement pensé sinon moi qui d'autre ? J'avais atteint un point dans ma carrière de pilote où j'étais satisfait de ma progression. J'étais avec mon petit ami depuis longtemps, et j'ai donc eu une certaine stabilité à ce sujet. Surtout, j'ai vraiment fait confiance à mon équipe et aux gens qui m'entourent pour me soutenir.

Penses-tu qu'être gay peut avoir un impact sur ta carrière, as-tu déjà rencontré des problèmes ou un comportement inapproprié ?
En ce qui concerne l'impact de l'homosexualité sur ma carrière, je suppose que seul le temps nous le dira ! Il y a eu si peu de pilotes de course ouvertement gays dans le passé qu'il n'y a pas beaucoup de preuves pour savoir si cela nuira à mes perspectives de carrière. Je suis plus inquiet que cela empêche certainement un grand nombre de sportifs LGBTQ+ de se révéler plus tôt.

Les incidents directement homophobes sont heureusement très rares. Il y a eu une fois où je courais en karting, quelqu'un a écrit des mots homophobes partout sur les autocollants de mon kart la veille du jour de la course et c'était très difficile parce que j'étais jeune. Personne sur le circuit ne savait comment faire face à l'incident, personne n'a été puni pour quoi que ce soit, et j'ai simplement dû couper les autocollants sur le kart pour le retirer. C'était horrible mais, comme je l'ai dit, c'est très inhabituel de vivre l'homophobie de cette façon.

Mais être gay dans un environnement dans lequel les problèmes liés à l'inclusion LGBTQ+ sont si rarement discutés ou pensés a souvent été difficile à bien des égards. L'utilisation d'un langage homophobe est très courant, même si les mots ne sont souvent pas directement destinés à offenser les gens.

Si quelqu'un utilise un langage homophobe, cela vous fait certainement vous inquiéter de savoir si vous pouvez lui parler. Il est également normal que les membres des équipes fassent des suppositions à votre sujet sur votre rapport aux filles. Il est alors difficile de remettre en question ces suppositions, car cela pourrait affecter votre relation avec ces personnes.

Une fois, je voulais aller à un événement de sport automobile qui était pour le personnel et leurs partenaires, mon petit ami et moi avons demandé à y aller ensemble et on nous a dit qu'il n'était pas possible d'amener mon ami : c'était certainement parce que l'organisateur n'avait tout simplement pas pensé que nous pourrions être gays (ils n'étaient pas délibérément homophobes, ils n'étaient tout simplement pas habitués à ce que les gens du sport soient gays).
Je pense que le point-clé est que les gens dans le sport ne sont pas forcément homophobes, pour la plupart, mais ce serait beaucoup plus accueillant pour les homosexuels si les gens réfléchissaient activement à ces questions plus souvent.

Il existe également de nombreuses preuves provenant d'autres sports, ainsi que de mon expérience personnelle jusqu'à présent, que les athlètes gays réussissent mieux après s'être révélé, à condition qu'ils soient acceptés par leurs équipes. Cela enlève un énorme fardeau et permet aux homosexuels de se sentir membres de l'équipe de la même manière que les autres athlètes. Je pense donc qu'il était vraiment nécessaire pour moi de faire mon coming-out pour atteindre mon plein potentiel en tant que pilote.

Ce sera un long chemin vers l'acceptation totale, penses-tu que gagner des courses ou un championnat peut te rendre plus légitime ?
Je pense que beaucoup de choses peuvent être accomplies simplement en faisant participer plus ouvertement des pilotes homosexuels, quel que soit le niveau en normalisant quelque chose qui est resté secret dans le passé.
Bien sûr, la meilleure façon de répondre à toutes les préoccupations selon lesquelles les pilotes gays sont moins capables d'obtenir des bons résultats au plus haut niveau est de gagner des courses et des championnats. C'est ce que je fais dans le sport de toute façon, mais cela me donne un peu de motivation supplémentaire.

La principale chose qui fera la différence est d'avoir des pilotes ouvertement homosexuels qui participent à la série la plus importante, où ils seront vus par le plus de gens, il faudra une combinaison de succès sur piste et, bien sûr, que les entreprises soient prêtes à parrainer avec le soutien financier nécessaires pour gravir les échelons.

Une meilleure couverture médiatique pourrait-elle aider la cause ?
Les médias ont un rôle énorme à jouer pour que cela soit un succès, à condition que la couverture soit sensible et décrive la cause de la bonne manière. Nous ne voulons pas critiquer ou attaquer les gens, nous voulons encourager les personnes à réfléchir à la manière dont ils peuvent se rassembler pour créer un sport et une société plus inclusive. Les partenaires de Racing Pride, Sports Media LGBT+, ont rédigé d'excellentes lignes directrices pour la couverture appelées Rainbow Ready .

Pour conclure, les gens peuvent rapidement voir un handicap physique ou une couleur de peau, mais pas l'homosexualité ! Cela touche et bouleverse la vie privée des gens, penses-tu que c'est le plus gros problème de l'homophobie ?

Aujourd'hui, nous aimons Lewis Hamilton, le retour de Robert Kubica et même Billy Monger est formidable, comment pouvons-nous être acceptés car au premier abord nous semblons identiques aux autres ?

Il est certainement vrai que l'homosexualité peut-être cachée, avec un certain effort, et les homosexuels de tous les horizons le savent très bien ! Le résultat est que les gens ne réalisent souvent pas quand ils blessent ou offensent quelqu'un autour d'eux, ou quand ils pourraient mieux soutenir quelqu'un.
Cela signifie qu'il est vraiment facile de ne pas penser aux problèmes liés à l'inclusivité ou de prétendre que ce n'est pas pertinent. C'est pourquoi les personnes qui sont prêtes à se dévoiler et à parler publiquement de leurs expériences et être un visage pour la communauté LGBTQ+ dans le sport automobile sont si nécessaires.

C'est aussi pourquoi nous avons vraiment besoin d'alliés actifs dans le sport automobile. Je crois que la majorité des gens veulent être de bons alliés de la communauté LGBTQ+ et soutiendraient quelqu'un dans leur équipe s'ils se révélaient, et que les fans supportent un pilote gay. C'est pourquoi il est si important de rendre ce soutien visible avant que les gens ne se sentent à l'aise pour faire leur coming-out. Espérons que Racing Pride offrira à la fois des modèles LGBTQ+ visibles et une opportunité pour la communauté du sport automobile dans son ensemble de se réunir en tant qu'alliés visibles.

Lien de l'interview réalisée en anglais.