La troisième journée d'essais privés à Barcelone voit l'arrivée dans les paddocks, enfin, de la nouvelle Williams FW42. On attend ses premiers tours de roues alors que les autres équipes continuent leur programme.

Les deux premières journées ont été menées par les Ferrari, celle de Vettel lundi et Leclerc pour la journée d'hier. On ne connait pas les programmes exacts des écuries mais il est toujours de bon ton que les pilotes se sentent à l'aise avec une monoplace bien-née, ce qui semble être le cas avec la Ferrari aux dires des pilotes !

Essais Barcelone, le record de la semaine pour Räikkönen

Après quelques tours d'observation et des chronos au-delà des 1'23, Vettel inscrit un 1'20"877 après 40 minutes de séance, rejoint par Pérez en 1'20"914 avant de tomber la marque à 1'20"666. A bord de la Haas c'est Pietro Fittipaldi qui se charge du programme avec 14 tours à son actif, c'est déjà le plus assidu et un meilleur tour en 1'21"714.

© Ferrari - Sebastian Vettel

Une Alfa Romeo coupe la ligne de chronométrage avec le meilleur temps de la séance en 1'20"106, c'est celle de Kimi Räikkönen. Et le finlandais enchaîne sur un second tour rapide pour descendre sous les 1'20, 1'19"989 avec des pneus C3. Valtteri Bottas à son tour commence à forcer le rythme et inscrit son nom en 3e position avec un 1'20"693.

Après une heure de séance, Vettel repasse devant en 1'19"350, suivi par Räikkönen et Pérez. Les McLaren n'ont toujours pas mis le nez dehors. Équipé de pneus C2, la Ferrari en piste descend encore le chrono en 1'18"614. Räikkönen passe aussi sous les 1'19 au tour : 1'18"944. Fittipaldi améliore sa marque en 1'20"179, Verstappen et la Red Bull en piste avec une référence en 1'20"661.

© France Racing - Nico Hülkenberg

Peu après 11h00, Nico Hülkenberg sur sa Renault hausse le rythme et inscrit successivement 1'19"533, 1'19"157 et enfin 1'18"800 et se classe second. Dans le clan McLaren, Carlos Sainz a enfin pris la piste alors qu'en haut du classement Vettel a amélioré son meilleur tour en 1'18"355.
Le premier drapeau rouge est causé par Pietro Fittiapldi stoppé sur la piste avec sa Haas alors qu'il venait de faire un tour en 1'19"664. Carlos Sainz sur sa McLaren est déjà 5e avec un tour réalisé en 1'19"725. Peu avant midi la session repart après l'évacuation sur la dépanneuse de la Haas de Fittipaldi.

© Haas - Pietro Fittipaldi

A 30 minutes de la fin de la séance matinale, Räikkönen grimpe en seconde position en 1'18"506 et il hausse encore la cadence, il allume les secteur 1 et 2 en violet et coupe la ligne en 1'17"762, le temps le plus rapide de la semaine. Vettel améliore en 1'18"350, Verstappen en 1'18"899.
Est-ce que les chronos en 1'18 seraient-ils la nouvelle mode ? Hormis Räikkönen qui fait bande à part, Vettel est second en 18"350, Hülkenberg en 18"800, Kvyat en 18"897 et Verstappen en 18"899.

Parmi les pilotes les plus vus en piste ce matin, Bottas détient la palme avec 88 tours à un train de sénateur, son meilleur tour en 1'20"693. Sebastian Vettel a été vu à 80 reprises, Räikkönen pour 64 boucles et Hülkenberg 63. On continue de collecter un maximum de données pour ceux qui ont la chance d'être épargnés par les ennuis mécaniques.