Jimmie Johnson, de l’IndyCar après la NASCAR ?

2018-11-27T01:35:22+00:00mardi 27 novembre 2018|IndyCar|

Le pilote américain Jimmie Johnson, septuple champion de NASCAR s’est dit intéressé à l’avenir pour des courses IndyCar.

Jimmie Johnson est un pilote né en Californie, âgé de 43 ans, il détient à son palmarès 7 titres en NASCAR, dont 5 consécutifs, 83 victoires, 35 pole positions et 335 arrivées dans le top 10.

Et pourquoi pas l’IndyCar ?

Ce week-end dernier, Jimmie Johnson a fait le déplacement aux Émirats Arabes Unis, il a assisté au Grand Prix d’Abu Dhabi à l’invitation de McLaren. Ce lundi, il faisait un échange de baquet avec Fernando Alonso, une première expérience pour lui de la Formule 1.

Interrogé par Motorsport, Jimmie Johnson n’a pas écarté l’idée de faire une ou plusieurs courses en IndyCar après sa carrière en NASCAR. « Sans doute l’IndyCar, mon contrat avec la Hendrick Motorsports se termine en 2020. On m’a souvent sollicité pour faire l’Indy 500. Je ne suis pas enthousiaste à l’idée de ces ovales rapides, mais avec mon statut et mes relations, quelques courses en IndyCar sur circuits routiers pourrait être envisageable. »

On a déjà vu Jimmie Johnson ailleurs qu’en NASCAR par le passé, et notamment aux 24 Heures de Daytona dans la catégorie Prototypes. « Tout reste ouvert, j’ai fais le Rolex 24 à quelques reprises, j’aimerais beaucoup revenir à ça. »
« Je suis loin d’en avoir fini, je veux continuer et j’espère trouver de bonnes opportunités. » Jimmie Johnson déplore aujourd’hui que les pilotes soient trop confinés dans leur carrière sans pouvoir piloter autre chose. « Je regarde certains de mes héros comme Parnelli Jones, Mario Andretti, Emmerson Fittipaldi ou Dan Gurney, ils ont piloté n’importe quoi. Et je ne sais pas où cela s’est perdu, dans les années 80 ou 90, c’était soit tu pilotes en monoplaces, soit en voitures de sport. »

« Je ne sais pas pourquoi c’est devenu comme ça, on a vu beaucoup de pilotes de monoplaces qui ont tenté l’aventure des voitures de sport ou même NASCAR avec un réel succès, on n’a rarement vu l’inverse. Je suis un pilote ouvert d’esprit, et je veux travailler pour faire ce chemin inverse. » Si Jimmie Johnson n’a jamais disputé une course d’IndyCar, il s’est quand même imposé à 4 reprises sur le Brickyard, l’ovale d’Indianapolis.

Jimmie Johnson